Cactáceas


Nome de uma família de plantas que inclui certas espécies espinhosas de aspecto peculiar. Denominadas cactos, costumam ter caules espinhosos e carnosos adaptados para a acumulação de água e as folhas são, em geral, muito reduzidas, faltam por completo ou se transformaram em espinhos. As flores dos cactos costumam ser grandes e vistosas.

Muitas espécies de cactáceas são cultivadas pela diversidade de formas, cores e espinhos que exibem. A figueira-da-índia é uma cactácea que produz frutos comestíveis chamados de figos-da-índia. No Brasil, o mandacaru serve de alimento para o gado na caatinga nordestina. De porte arbóreo, tronco grosso e ramificado, tem grandes flores brancas que se abrem à noite.

Classificação científica: Família das Cactáceas. As espécies de figueira-da-índia são Opuntia ficus-indica e Opuntia vulgaris. O mandacaru é a espécie Cereus jamacaru.


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